“Argentina tiene un gran potencial en la exploración espacial”

23 July 2017
(1 Vote)
Author :  

 Alrededor de 50 años después, Ocampo volvió a mirar estrellas desde suelo argentino  Adriana Ocampo Foto:Nestor Grassi   Domingo 23 de Julio de 2017

 

La directora del Programa de la Ciencia de la agencia espacial de EE.UU. lideró una misión en Comodoro Rivadavia para estudiar el paso del asteroide MU69.

“Empecé a soñar con las estrellas en los cielos argentinos”, aseguró durante su visita al país en el marco de la misión Nuevos Horizontes,  la directora del Programa de la Ciencia de la agencia espacial estadounidense, Adriana Ocampo, quien nació en Colombia y vivió toda su infancia y parte de la adolescencia en Argentina. “Hice la primaria en Villa Adelina y luego fui a la comercial de Vicente López porque era buena con los números, pero la contabilidad no era lo que me gustaba”, agregó quien cuando era una niña subía a la terraza de su casa para “querer saber qué eran esos puntitos de luz”.

Alrededor de 50 años después, Ocampo volvió a mirar estrellas desde suelo argentino, aunque en esta oportunidad desde la Ruta 3, entre las provincias de Chubut y Santa Cruz, con 25 telescopios móviles de gran precisión y acompañada por sesenta científicos de Estados Unidos y argentinos de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) y de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco, más todo el apoyo de la comunidad chubutense de Comodoro Rivadavia.

La misión consistió en detectar el momento justo cuando el objeto aún no clasificado del Cinturón de Kuiper, MU69, pasó frente a una estrella y bloqueó su luz por unas fracciones de segundo. Con esta información los científicos podrán saber un poco más sobre la forma, el tamaño y el ambiente que rodea al objeto para cuando la nave espacial Nuevos Horizontes de la NASA lo sobrevuele en enero de 2019.

El líder de la misión que se realizó en Argentina, Marc Bui, explicó que para llegar a esto debió buscar durante 10 años un objeto que estuviera dentro de la trayectoria de la nave hasta que dio con el MU69. “Justo en el último momento posible lo encontramos, estuve muy aliviado. Me encantaría tener la opción de tres o cuatro, pero hay sólo uno”, recordó Bui del Southwest Research Institute. Según el científico, estos objetos pueden ser “reservorios únicos de historia” ya que se piensa que son objetos que no se modificaron desde la formación del sistema solar.

Sobre la misión que se dio entre el 12 y 17 de julio en el país, Ocampo destacó que “éste es un objeto muy pequeño de 20 a 40 kilómetrosque está a más de 6 mil millones de kilómetros de la Tierra, o sea, era como buscar una aguja en un pajar” y por esa razón se usaron tantos telescopios construidos especialmente.

Campaña. La geóloga planetaria que a los 14 años emigró a Estados Unidos afirmó que la misión fue exitosa y que también servirá para mitigar los riesgos de la nave –que viaja a 14 kilómetros por segundo–durante su vuelo hacia el objeto. “Vamos a llegar a MU69 vía Argentina. En el país hay gran cantidad de talento e interés en la exploración espacial. El potencial es muy grande”.

Ocampo explicó que a partir del estudio del objeto puede surgir una nueva clasificación ya que no llega a ser un cometa ni un asteroide. “Estamos estudiando para determinarlo. Nos está abriendo una nueva visión sobre el sistema solar, antes pensábamos que llegábamos a Plutón y ése era el final del sistema solar. Hoy gracias a Nuevos Horizontes tenemos una nueva vista de nuestro vecindario”.

MU69 fue descubierto con el uso del telescopio espacial Hubble y para saber qué estrellas observar para la campaña que se hizo en el país se contó con el apoyo de la sonda GAIA de la Agencia Espacial Europea (ESA). “Fue un esfuerzo global centrado en la Argentina para que los descubrimientos de Nuevos Horizontes sean mayores”, expresó Ocampo.

Luego de analizar lo observado esperan poder determinar la composición, el tamaño exacto, si tiene dos lunas, anillos, partículas y qué tipo de objeto es. “Habrá descubrimientos y nuevo conocimiento para entender mejor nuestro planeta. Es una historia a escribirse”. Por último, Ocampo llamó a que más mujeres estudien ciencia. “Tenemos que empezar a trabajar con las familias porque muchas veces se piensa que una carrera científica no es viable. Carreras como ciencias espaciales, geología planetaria, suenan muy esotéricas, pero son oportunidades extraordinarias. Hay que orientarla y decirle ‘tu puedes’ a esa niña que está soñando con algo que a lo mejor parece imposible”.

Cómo sigue la misión. Con la coordinación de 25 telescopios de alta precisión instalados a lo largo de la Ruta 3 entre Chubut y Santa Cruz y más de sesenta científicos, la misión de la NASA Nuevos Horizontes sumó un hito más a los que ya tiene y espera conseguir. “La nave es uno de los objetos más rápidos que el ser humano ha hecho, dado que viaja a velocidades de más de 14 kilómetros por segundo, y hoy se dirige a una nueva meta en los vestigios más lejanos de nuestro sistema solar”, describió la directora del Programa de la Ciencia de la agencia espacial NASA, Adriana Ocampo. La sonda se lanzó en 2006, en 2015 sobrevoló Plutón y ahora va camino hacia un pequeño objeto, el MU69 para conocer los orígenes del sistema solar. “Gracias a las observaciones que se hicieron en Comodoro Rivadavia vamos a poder determinar su trayectoria con mayor precisión en 2019, pero no termina todo ahí. La nave espacial va a seguir sondeando el espacio profundo ya que tiene capacidad de trabajar varias décadas, quizás 70 años o más”, adelantó Ocampo.(Perfil)

 

ElDiarioDeseadense el Portal Virtual más visto en la Patagonia. Con la noticia al instante en el momento preciso del día.

 

Acceder

Template Settings

Theme Colors

Blue Red Green Oranges Pink

Layout

Wide Boxed Framed Rounded
Patterns for Layour: Boxed, Framed, Rounded
Top
We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…